Los teóricos de la conspiración del coronavirus 5G están poniendo en peligro a los trabajadores que mantienen funcionando las redes

Naveed Qureshi siempre supo que su trabajo era importante, pero como ingeniero de telecomunicaciones que trabajaba en el este de Londres, no siempre se sintió así. Pasaba cada semana patrullando su área de la ciudad, montando en su camioneta para mantener las millas y millas de cable de cobre y cable de fibra óptica que mantenían a la capital en línea. Las escuelas, los hospitales y las empresas confiaron en esta red invisible, y con la pandemia que obligó a las personas a trabajar desde casa, el sistema ejerció más presión que nunca. Su trabajo se sentía innegablemente esencial. Solo deseaba que no fuera peligroso, también.

Desde que el Reino Unido entró en el cierre en marzo, ingenieros como Qureshi se encontraron involuntariamente en la primera línea de una extraña cruzada mundial. Los teóricos de la conspiración habían vinculado la propagación del nuevo coronavirus a la instalación de nuevas redes móviles 5G, y algunos afirmaron que la red celular debilitó el sistema inmune y permitió que el virus prospere, mientras que otros dijeron que los mástiles 5G transmitían el virus a través del éter (todos Reclamos “chiflados”, para citar al gobierno del Reino Unido). Lo que estas teorías tienen en común es que le dan a la gente a quien culpar. Y aunque parte de esa paranoia proviene de una desconfianza razonable de las grandes corporaciones e instituciones, el objetivo final siempre fue trabajadores como Qureshi, en la calle con chalecos de alta visibilidad, solo tratando de hacer su trabajo.

La mayoría de los incidentes podrían clasificarse como acoso. Insultos gritados, amenazas de muerte y cosas por el estilo. Pero otros fueron más violentos. Las cuchillas de afeitar y las agujas se habían escondido detrás de los carteles en postes telefónicos, esperando atrapar manos inconscientes. Los atacantes prendieron fuego a los mástiles de teléfonos celulares y compartieron los videos en las redes sociales para aplaudir a otros conspiradores. Según cifras compartidas con El borde por el organismo de la industria Mobile UK, hubo más de 200 incidentes de abuso contra ingenieros de telecomunicaciones desde el 30 de marzo y más de 90 ataques incendiarios contra la infraestructura móvil.

Todo esto estaba en el fondo de la mente de Qureshi cuando, un martes por la mañana de abril, una mujer se acercó al costado de su camioneta, estacionó cerca de una calle principal en un distrito del noreste de la capital llamado Walthamstow, y le hizo un gesto para que bajara por la carretera. ventana.

“¿Qué estás haciendo?” ella preguntó, sin rodeos.

Qureshi, un hombre tranquilo de unos cuarenta años con ojos suaves y un corte de pelo muy corto, explicó que necesitaba trepar el mástil del teléfono detrás de él para arreglar una falla, pero no podía decir más debido a la privacidad del cliente.

“Oh, está bien …”, dijo la mujer, “pero estás mintiendo”.

Qureshi asintió y sonrió, tratando de mantener las cosas educadas, pero en su cabeza se dispararon las alarmas mientras pensaba para sí mismo: Por favor no seas 5G. Por favor no seas 5G. Por favor no seas 5G.

La mujer comenzó a hablar sobre la radiación y las microondas, sobre los efectos nocivos de las señales electromagnéticas en el cuerpo, cómo las señales de 5G – allí estaba – descompuso las células sanguíneas como el ácido. Ella tenía muchas estadísticas para respaldar su argumento, muchas de las cuales Qureshi reconoció de los mensajes de conspiración copypasta transmitidos por las redes sociales. Ella se jactaba de que, a diferencia de él, en realidad había leído sobre el tema. A pesar de que Qureshi había sido entrenado profesionalmente en este trabajo, sabía que era infructuoso discutir. Cualquier punto que mencionara sería derribado por la racionalización autocumplida de la mujer de que Qureshi era parte de una conspiración global.

Naveed Qureshi, un ingeniero de telecomunicaciones de Londres para Openreach, es uno de los muchos ingenieros que han sufrido abusos debido a la conspiración del coronavirus 5G.

Naveed Qureshi, un ingeniero de telecomunicaciones de Londres para Openreach, es uno de los muchos ingenieros que han sufrido abusos debido a la conspiración del coronavirus 5G.

Normalmente, Qureshi disfruta de la curiosidad del público acerca de su trabajo, particularmente de los niños. Cuando trabaja en un gabinete, cajas anónimas de metal verde, vistas en la mayoría de las calles del Reino Unido, que proporcionan acceso a nivel de calle a la red de la nación, la gente siempre hace preguntas. A veces tienen la curiosidad de detenerse y mirar por encima del hombro de Qureshi mientras trabaja.

En cada gabinete hay miles y miles de alambres de cobre, encerrados en plástico de diferentes colores. Cada uno conecta las líneas telefónicas subterráneas e internet a propiedades individuales, y el mantenimiento de estos cruces es una gran parte del trabajo de un ingeniero. Abrir un nuevo gabinete es una lotería. A veces, los cables en el interior están limpios y ordenados: es un placer recortarlos y reemplazarlos según sea necesario. Otras veces se parecen a un cajón de escritorio repleto de viejos cables de computadora: un desorden enredado y rebelde que lleva horas ordenar.

Cada vez que Qureshi abre un gabinete, la gente le hace la misma pregunta: “¿Cómo sabes lo que está pasando allí?” Y cada vez, él da la misma respuesta: “Practica”.

Sin embargo, en Walthamstow no hubo bromas amistosas. Mientras la mujer gritaba, Qureshi comenzó a preocuparse por las historias que había escuchado de sus compañeros ingenieros. Ha habido muchas amenazas, patadas y golpes lanzados contra furgonetas. Incluso un ingeniero fue escupido y tuvo que autoaislarse después de desarrollar síntomas consistentes con COVID-19. ¿Hasta dónde llevaría esta mujer las cosas?

Después de vocalizar sus teorías, parecía contenta de haber transmitido el mensaje. Finalmente, ella se cansó o se aburrió y siguió adelante por el camino, y Qureshi reanudó su trabajo, considerándose afortunado de que no se hubiera intensificado aún más.

Como la mayoría de los otros ingenieros en la capital, Qureshi trabaja para Openreach, una subsidiaria de BT Group, el mayor proveedor de internet del país y un ex monopolio nacionalizado. Cada mañana, inicia sesión en la aplicación Openreach para recibir una lista de trabajos en su área designada. A veces significará subir a un poste de teléfono, otras veces se perderá en el rompecabezas de un gabinete que funciona mal. El trabajo es variado, dice, y mucho mejor por ello.

Pero horas después, en Leyton, Qureshi estaba llegando al final de su trabajo en el gabinete cuando la mujer reapareció. Esta vez, dice, ella parecía más agitada y se le acercó con un amigo.

Ella levantó la voz casi de inmediato: “killing Estás matando gente. Sabes lo que estás haciendo. ¿Como pudiste hacer esto?'”

Trató de seguir el entrenamiento de la compañía y no involucrarse con las acusaciones, pero la mujer estaba cada vez más molesta. 5G estaba causando los síntomas de COVID-19, le dijo, y él estaba instalando secretamente la red de alta velocidad bajo las instrucciones del consejo local.

La mujer comenzaba a arrastrar a los espectadores en este punto. Acordó a un grupo de hombres que bebían en la calle y les señaló a Qureshi. “Él es quien está matando a todos”, les dijo. “Está propagando todo este virus”.

La multitud estaba dividida. A algunos no parecía importarles, mientras que otros estaban del lado de la mujer, o al menos lo suficientemente aburridos como para aceptarlo. Comenzaron a acercarse, con latas de cerveza en la mano. Qureshi pudo verlos mirándolo, y escuchó sus voces a la deriva por la calle hacia él. “Asesinato”, “asesino”, “cuidado”. La mujer ahora gritaba y hacía señas de autos en la calle. Más personas se detenían, tratando de resolver lo que estaba sucediendo.

En este punto, pensó Qureshi, era hora de irse. Llamó a su gerente, quien le dijo que empacara su equipo y saliera de allí rápidamente. (La Policía Metropolitana de Londres confirmó a El borde que el presunto incidente les había sido informado, y que mientras las investigaciones continuaban actualmente, no se habían realizado arrestos).

Mirando hacia atrás a la prueba, Qureshi dice que lo más agravante no fue la intimidación en sí o la interrupción de su trabajo. Era la pura falta de comprensión de la multitud. Estaba trabajando en su calle para arreglar su Internet, para mantener sus teléfonos y computadoras portátiles funcionando en tiempos de crisis. ¿No sabían eso? Como él les dijo: “Podría ser su servicio en el que estoy trabajando”.

Pero la evidencia más irritante de que los acusadores de Qureshi no sabían de qué estaban hablando todavía lo irrita: ni siquiera estaba trabajando en 5G. De hecho, él es Nunca trabajó en 5G. Su empleador, Openreach, no mantiene directamente las redes móviles en absoluto: principalmente reparan internet en el hogar y líneas telefónicas. No importaba. Él, al igual que muchos otros ingenieros que han sido abusados ​​por los teóricos de la conspiración, fue el blanco de todos modos. 5G y el nuevo coronavirus pueden ser amenazas invisibles, pero los trabajadores como Qureshi ofrecen objetivos tangibles.

BRETAÑA-SALUD-VIRUS-TELECOMUNICACIONES

Cableado dañado y equipos de telecomunicaciones en Huddersfield, norte de Inglaterra, el 17 de abril de 2020. El incendio se produce después de que varios mástiles de teléfonos móviles se hayan incendiado en medio de reclamos de un enlace entre 5G y el nuevo coronavirus COVID-19.
Foto de OLI SCARFF / AFP a través de Getty Images

El fin de semana de Pascua fue muy ocupado para los teóricos de la conspiración del Reino Unido. Mientras que algunas personas se estaban adaptando a un feriado bancario atrapado en el hogar y los servicios de la iglesia dominical sobre Zoom, no menos de 20 mástiles telefónicos fueron atacados en el Reino Unido en presuntos ataques incendiarios.

Los operadores móviles atribuyeron los ataques a la conspiración 5G y señalaron que debido al lento despliegue de la red de alta velocidad, la mayor parte del impacto de la infraestructura en realidad estaba proporcionando cobertura 3G y 4G, ni siquiera el nuevo 5G. En todo el país, los bomberos se apresuraron a apagar incendios y los ingenieros de telecomunicaciones trabajaron horas extras para restaurar el servicio perdido. Vodafone UK, uno de los operadores móviles afectados por los ataques, señaló que el equipo seleccionado incluía un mástil que proporciona conectividad móvil a un hospital temporal construido para pacientes con COVID-19.

“Es tan desgarrador que las familias no pueden estar al lado de la cama de los seres queridos que están gravemente enfermos”. escribió El CEO de Vodafone UK, Nick Jeffery, en LinkedIn. “Es aún más molesto que incluso el pequeño consuelo de una llamada telefónica o video llamada se les pueda negar ahora debido a las acciones egoístas de algunos teóricos de la conspiración engañados”.

Aunque Mobile UK cuenta El borde que ataques como estos parecen estar disminuyendo, inicialmente fueron coordinados en las redes sociales. en un grupo de Facebook ahora eliminado llamado “5G TOWER FIRE COMP”, los usuarios compartieron mapas de objetivos potenciales, comentando “sabes qué hacer” debajo de ellos. Una publicación de un administrador del grupo compiló un recuento de incidentes incendiarios por ciudad con el título “Campeonatos de mesa de fuego de la torre 5G patrocinados por EE & VODAPHONE” y la llamada a las armas: “¡HAY UNA LIGA, VAMOS A GOOOOOOOO!” Y cuando un Torre de 70 pies se incendió en Birmingham, un video del incidente fue lanzado en el grupo con el texto “Birmingham 1- 0 West Bromwich Albion. “Un excelente abridor de Birmingham, están en llamas en este momento” y el hashtag # 5GisGenocide. (La torre estaba proporcionando servicio 4G).

El Reino Unido ciertamente no ha estado solo sufriendo ataques incendiarios, con incidentes similares reportado en los Países Bajos, Irlanda, Bélgica, Italia, Chipre y Suecia. Sin embargo, parece haber visto más que cualquier otra nación, tal vez como resultado de la incubación de una cepa viral particular de la conspiración.

Los adherentes en el Reino Unido han difundido sus mensajes no solo a través de las redes sociales sino a través de Gobierno local, el apoyo de celebridadese incluso noticias principales. El regulador de televisión del Reino Unido, Ofcom, por ejemplo, tuvo que reprender al presentador de un popular programa de noticias matutino por “socavar la confianza de los espectadores en los consejos de las autoridades públicas y la evidencia científica” en un segmento que cubre los ataques incendiarios después de que dijo que era fácil descarta los vínculos entre 5G y el nuevo coronavirus “porque se ajusta a la narrativa estatal”.

Parte de la razón del rápido abrazo de la conspiración es que se basa en las redes existentes de información errónea, dice Grace Rahman, líder de verificación de hechos en línea para la organización benéfica británica Full Fact. Las afirmaciones falsas sobre los peligros para la salud asociados con las señales de los teléfonos celulares se remontan a años atrás, dice, y se han relacionado con el lanzamiento de 5G desde que se comenzó a instalar el primer equipo.

“Primero verificamos algo relacionado con 5G a mediados de 2019”, dice Rahman El borde, haciendo referencia a una imagen viral que supuestamente muestra a un hombre en un traje de materiales peligrosos limpiar un mástil 5G. “Su interpretación fue que él está usando un traje de materiales peligrosos para protegerse contra el 5G. De hecho, casi con toda seguridad estaba limpiando excremento de pájaros ”.

Una imagen viral que supuestamente muestra a un hombre con un traje de materiales peligrosos limpiando un mástil 5G.

El vínculo entre 5G y el nuevo coronavirus comenzó a aparecer en algún momento a mediados de enero, cuando las personas comenzaron a conectar a Wuhan como la fuente original del brote y un sitio de prueba temprano para 5G. (Rahman señala que otras grandes ciudades tuvieron pruebas similares sin brotes similares, mientras que Irán, que también tuvo un brote temprano de COVID-19, no tiene redes 5G en absoluto).

Sin embargo, una vez que el Reino Unido entró en bloqueo en marzo, las teorías comenzaron a extenderse más rápido que nunca en las redes sociales.

“A medida que las medidas de bloqueo se volvieron mucho más serias, parecía que las teorías de conspiración también se estaban volviendo más extremas”, dice Rahman.

Ingenieros que hablaron con El borde Habló sobre incidentes de abuso relacionados con la teoría de la conspiración informó un cambio similar en el estado de ánimo en la calle. Dijeron que la gente está encerrada, frustrada por las nuevas restricciones, atrapada en casa y buscando una explicación que tenga sentido.

“Solo quieren culpar a alguien”, dice Qureshi. “Ven estas muertes en las noticias, todos los días hay grandes picos, mil muertes. Posiblemente sus seres queridos podrían haber sido una de esas estadísticas. Y así puedo entender eso. Pero señalar con el dedo a cualquiera … ¿Quién será el próximo objetivo? ”

Separar las creencias precisas de cualquier teórico de la conspiración 5G es tan difícil como clasificar los cables en un gabinete de telecomunicaciones al azar, pero hay algunos elementos de fe compartidos entre los adherentes. Casi todos los involucrados sugieren que los peligros de 5G se han subestimado mientras que la amenaza de la pandemia se ha sobrevalorado.

Estas creencias tienen éxito en parte porque encajan en un cuerpo establecido de conspiración y pseudociencia, dice Rahman. Los temores sobre 5G encajan perfectamente con el movimiento anti-vax y los temores libertarios sobre un Nuevo Orden Mundial. Y tanto en los EE. UU. Como en el Reino Unido, esta energía ha sido fomentada por figuras políticas más convencionales que quieren poner fin al bloqueo no necesariamente porque creen que la pandemia es falsa, sino por la preocupación por los costos económicos o la infracción percibida de las libertades civiles.

Rahman dice que la situación no se ha visto favorecida por el hecho de que, al menos en las primeras semanas, fue difícil encontrar información confiable sobre COVID-19. Incluso el nombre “coronavirus” creó información errónea, ya que se refiere a todo un grupo de virus existentes con diferentes historias y características, dice Rahman. “Fue una pesadilla, porque gran parte de lo que verificamos se basó en documentos científicos sobre otros coronavirus”.

Como un reporte de la Organización Mundial de la Salud señaló en febrero, la pandemia ha sido acompañada por una “infodemia masiva”. Esto toma la forma de una “sobreabundancia de información, alguna precisa y otra no, que dificulta que las personas encuentren fuentes confiables y orientación confiable cuando la necesiten”. Un historiador de la ciencia comparado La situación hasta el siglo 17, señalando que “estamos viviendo en un momento de empirismo cero, en el que casi todo está en juego” – incluyendo, al parecer, explicaciones no científicas. Es un ambiente de incógnitas que genera conspiración, y un ambiente de conspiración que inspira violencia.

Los armarios de carretera como este proporcionan acceso a líneas telefónicas e internet para ingenieros.

Los armarios de carretera como este proporcionan acceso a líneas telefónicas e internet para ingenieros.

Los ingenieros de telecomunicaciones saben mucho sobre esto. Los gabinetes verdes en los que pasan tanto tiempo y que atraen tantas miradas son recordatorios de lo poco que la mayoría de nosotros sabemos sobre el trabajo que realizan.

Internet y sus muchas delicias siempre han prosperado con esta ignorancia. Como consumidores, se nos alienta a ignorar el trabajo humano que permite las comodidades que disfrutamos. Los alimentos, las compras y el transporte llegan con solo presionar un botón, pero la red de trabajadores del almacén, el personal de la cocina y los conductores de entregas que hacen posible estas transacciones están ocultos a la vista. Solo cuando el sistema se descompone, su trabajo se vuelve más visible.

Este doble estado de conciencia, de familiaridad con el producto e ignorancia del proceso, ha ayudado a que los ingenieros de telecomunicaciones sean un objetivo para los teóricos de la conspiración. Si ves a un ingeniero como Qureshi en la calle, con su chaqueta fluorescente y su furgoneta de marca, sabes que tienen alguna cosa que ver con internet, incluso si no sabes exactamente qué es. Son el punto de acceso humano en una red inescrutable y, por lo tanto, se convierten en un objetivo para su ira. No puede matar la red, pero puede atacar el nodo más cercano.

“No quieren saber de nosotros”, dice Ollie (no es su nombre real), un técnico de Openreach de Gales, El borde. “En realidad no quieren que les expliquemos lo que está sucediendo”. Tienen razón y tenemos que escucharlos. Eso es.” Hacia fines de abril, Ollie fue gritado en la calle cuando estaba en un trabajo y un teórico de la conspiración 5G lo acusó de asesinato.

En el caso de la conspiración 5G, esta bruma de ignorancia ha sido ayudada y alentada por los propios operadores móviles. El tren exagerado 5G ha estado funcionando durante años, con falsos logotipos 5G en teléfonos y fanfarrias para redes que solo funcionan en un pocas calles. Los anuncios gritan sobre el “potencial revolucionario” de 5G y prometen que traerá un automóvil autónomo a cada hogar y un cirujano robot a cada hospital. Se habla mucho sobre lo que supuestamente hará 5G, pero muy poco sobre lo que realmente es, lo que permite a las personas ignorar la verdad simple, incluso tediosa: es Internet, pero más rápido. Y más importante: implica una gran cantidad de equipo que se rompe y tiene que ser reparado por personas reales.

Esta brecha de conocimiento, deliberadamente ofuscada por el marketing hábil, da espacio para la conspiración. Si el atractivo fundamental de una teoría de la conspiración es que simplifica las verdades desordenadas del mundo, ¿cuál podría ser una mejor manera de explicar la pandemia, una historia de complejidad infinita que involucra virus, globalización y biología humana? La conspiración 5G allana esto con una narración simple de tecnología dañina forzada al público por una élite indiferente.

Un paquete de cables que se utiliza para reparar un gabinete de telecomunicaciones en la carretera en el centro de Londres. Openreach, una subsidiaria de British Telecom, es la compañía más grande para mantener la infraestructura física en nombre de los ISP que venden los servicios a los usuarios.

Un paquete de cables que se utiliza para reparar un gabinete de telecomunicaciones en la carretera en el centro de Londres. Openreach, una subsidiaria de British Telecom, es la compañía más grande para mantener la infraestructura física en nombre de los ISP que venden los servicios a los usuarios.
Foto de James Vincent / The Verge

No es una historia particularmente imaginativa, pero no tiene por qué serlo. Es tan atractivo que incluso puede atraer a las personas que implica. Marius, ingeniero de telecomunicaciones El borde habló con, dice que incluso él inicialmente creía en la conspiración.

“Es preocupante”, dice El borde. “He tenido amigos por teléfono que decían” Argh, esta cosa 5G “y todos están asustados porque no saben lo que está sucediendo”. Aunque inicialmente encontró la evidencia convincente, Marius dice que la historia simplemente no cuadró cuando lo pensó. “Estaba pensando, si realmente era 5G, entonces la gente debería estar cayendo [dead] todo el tiempo, porque es En todas partes,” él dice.

Openreach dice que ha hecho que educar al público sobre sus redes sea una prioridad. ¿La solución? Más marketing, por supuesto. Openreach lanzó una campaña publicitaria nacional de dos semanas que destacó el estado de los trabajadores clave de sus ingenieros y la importancia de su trabajo durante la pandemia. También emitió una nueva guía para el personal sobre cómo lidiar con situaciones potencialmente abusivas, y estableció un nuevo protocolo de palabras seguras donde los ingenieros pueden llamar a los gerentes y usar una palabra segura predefinida para que se envíe un respaldo a su ubicación.

Personal El borde habló con ellos, dijeron que se sentían apoyados en su trabajo y que los gerentes respondieron rápidamente a posibles problemas. Pero hay una sensación de inquietud cuando van a trabajar todos los días.

“Siempre hay alguien a quien puedes llamar: tu gerente, la policía, un ingeniero a la vuelta de la esquina”, dice Ollie. “Pero también estás pensando,‘ ¿La próxima persona va a ir un paso más allá? Si algunos muchachos dicen que van a encender la camioneta [on fire], ¿realmente van a encender la camioneta la próxima vez? “

Ollie dice que, en su experiencia personal, los miembros del público en general fueron amigables con los ingenieros y apreciaron el trabajo que realizan. “Todos los días recibes a alguien que te agradece, o por ejemplo, tenemos personas que salen de Celebraciones [chocolates] en el frente de nuestras camionetas. Ya sabes, pequeñas cosas como esa ”, dice. Pero, como otros, siente que a menudo hay una falta de comprensión.

“Quieres decirles:” ¿Entiendes lo que estamos haciendo? “, Dice Ollie. “‘ ¿Realmente sabes lo que estamos haciendo hoy? Estamos trabajando en el hogar de esa enfermera porque ella necesita mantenerse al día con sus pacientes. Estamos trabajando en la casa de ese médico porque necesita recetar medicamentos. “He trabajado para una maestra porque ella necesitaba Skype para enseñar a sus hijos”.

Una furgoneta de Openreach estacionada en el centro de Londres. Openreach, una subsidiaria de British Telecom, es la compañía más grande para mantener la infraestructura física en nombre de los ISP que venden los servicios a los usuarios.

Una furgoneta de Openreach estacionada en el centro de Londres. Openreach, una subsidiaria de British Telecom, es la compañía más grande para mantener la infraestructura física en nombre de los ISP que venden los servicios a los usuarios.

Qureshi dice que a menudo piensa en el valor de su trabajo durante el aplauso semanal del Reino Unido para nuestros cuidadores. Todos los jueves a las 8 p.m., los hogares de todo el país aplauden desde las ventanas y las puertas para mostrar su aprecio por los trabajadores clave. Aunque esta categoría incluye oficialmente a Qureshi, dice que no cree que todos hagan ese juicio.

El NHS está “haciendo un trabajo notable y nadie se acerca a lo que están haciendo”, dice. “Pero hay otro mundo fuera de eso. Y hay gente allá afuera, no solo nosotros; carteros, la policía, también están arriesgando sus vidas. Están aplaudiendo y no se nos menciona. Solo puedo hablar como ingeniero, pero sé lo que hago y sé las dificultades que conlleva ”.

Y el trabajo es difícil. Cuando la pandemia haya terminado y los aplausos se hayan detenido, ya sea para ingenieros como Qureshi o no, la mano de obra que a menudo se pasa por alto seguirá siendo necesaria: para mantener la red y mantener las cosas funcionando para que todos los demás no tengan que pensar eso.

Fotografía de James Vincent / The Verge

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